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The Commute, After New York City

Unmentionable on the M train, hoarding 
others’ stories. Orange, orthopedic,
allegory for needing it the next time
around. Quick rally on the train tracks,
some rats 
look straight back at me. Ready for the
reason to squeeze beyond bent doors
broken last year by a man four times my
size, like my enzymes in radical decline 
this time I see condiments hidden beneath
the chair opposite from me. Fragments of
a napkin, no winning, no rest for the
mother with the stroller & two kids 
damned, rushing, my gushed gallbladder
going gastric & hardstripped, money
went down the other way, gapping the
silence like all the city ever wanted was 
a soda and a straw in the express line or
debit, no sack or smack on the half-loved
sweet side of hell. 

Ella Bartlett is an Iowan-born, New-York-educated, and Paris-based writer. This poem was inspired by the unforgettable character of the NYC transport system. You can follow her on Twitter @EllaTheRewriter

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La sombra que me habita

de Adolfo Santistevan López

La sombra que habita la alcoba

Se acerca reptante hacia mi cama 

Ahí me susurra que el miedo domina entre estas paredes

Me encojo y me divido en minúsculos fragmentos 

Y dejo de ser el hombre que amaba la noche 

Me he vuelto un despojo mohoso y purulento

Un esqueleto de ave carcomido por el sol

Un hedor similar al de los ojos que se cierran en un asilo

Mi nombre es una sílaba masticada por los negros dientes de esta sombra

-un lento

lento

lentísimo susurro –

Que en el eco de estas ventanas cerradas

Transmuta

en una carcajada viciosa.

Hoy caen de mis párpados las hojas del tiempo muerto

Mi cuerpo es un sarcófago vacío

Que estático espera

El regreso de la sombra 

Que ha salido a burlarse

Del hombre que yo era.

Adolfo Santistevan López es un poeta ecuatoriano nacido en 1986. Algunos de sus textos han sido publicados en varias revistas en América Latina. Puedes leer su blog.